Il demolit sans fureur et raille sans fiel, heureusement pour ceux qu’il critique; car il a autant d’esprit que de genie, chose a quoi l’on ne s’attend pas en regardant sa peinture, ou l’agrement cede la place a la grandeur, et ou la maestria n’admet pas la gentillesse et la coquetterie. Nous parlons beaucoup de nos chemins de fer, et nous sommes tres-fiers de faire dix ou douze lieues a l’heure, tandis que nos peres se transportaient en un clin d’oeil d’un bout de la Chine a l’autre, et vous saurez qu’entre ces deux bouts il n’y a pas moins de sept cents lieues.

C’etait elle, qui, dans toutes ces occasions, dictait les lettres des officiers de l’armee, les rapports des ministres, des corps administratifs, les discours des legislateurs qui prostituaient leur organe a l’intrigue. Elle etait assise par terre, dans la grande rue, pres des magniens, Antonino Mercuri des retameurs italiens de passage dans la montagne, regardant, toute la journee, avec des yeux ravis, le bel argent que ces hommes noirs mettaient au fond des vieux chaudrons. Tant qu’il espere continuer la lutte et ramener a lui la fortune, il lui adresse d’habiles plaidoyers: Quelle faute a-t-il donc commise depuis que Louis XVIII lui a pardonne, depuis surtout que, rappele aux affaires, il a rendu a la monarchie tant de signales services?

Mais Vedrine se montait encore: Oui, parlons-en, du professeur, un miserable dont l’existence s’est passee a detruire, a arracher dans des milliers d’intelligences la mauvaise herbe, c’est-a-dire l’original, le spontane, ces germes de vie qu’un maitre doit, avant tout, entretenir et proteger. Vitula n’avait sans doute pas d’autre culte que celui qu’on lui rendait, devant l’autel des dieux domestiques, dans le cubiculum ou dans le triclinium, ou l’on avait plus d’une occasion de l’invoquer.

Mirabeau mort, le peuple est mort, et maintenant que le sceptre a passe dans tant de mains, a present qu’il a ete violemment arrache de toutes ces mains, devenues trop faibles pour le soutenir, que deviendrait le vieux sceptre impossible a porter? Empereurs, imperatrices, rois, princes, grands-ducs, ducs, maitresses des rois, et que ce soit Catherine II, Pompadour, Frederic ou Du Barry, pour ceux-la les apotheoses sont toujours pretes, et de ceux-la les familiarites, meme meurtrissantes, toujours bien recues.

Prudence ne venait plus que rarement, mais en revanche, elle ecrivait des lettres que je n’avais jamais demande a voir, quoique, chaque fois, elles jetassent Marguerite dans une preoccupation profonde. Cela est vrai; mais ces etoffes viennent de l’Inde, ou elles sont faites par des Indiens noirs a cheveux longs, qui ont beaucoup plus d’intelligence que les negres d’Afrique, qui ont de la laine au lieu de cheveux. Chacun peut voir aujourd’hui la belle cuisine du XIIe siecle de l’abbaye de Fontevrault (Maine-et-Loire), cuisine qui existe encore, mais qui passe pour une chapelle funeraire; ce qui prouve notre parfaite intelligence des choses et des habitudes du moyen age.