Elle dit a ses gens qu’ils ne se missent point en peine d’elle, qu’elle etait innocente; mais que ces coquines de femmes avaient pris plaisir a la nommer: elle pleura; elle passa chez madame de Carignan, et sortit de Paris a trois heures du matin. D’abord, il n’y a pas a dissimuler que les lenteurs de la Russie ont mal repondu a l’impatience des Francais et de leur souverain; mais il conviendra de n’attribuer ces retards qu’a l’Imperatrice mere.

C’etait aux jours ou l’on donnait de vertueux ouvrages, d’une innocuite consacree par le temps, comme le Chalet par exemple ou les Noces de Jeannette; quelqu’une de ces honnetes berquinades qui ne remuent pas le coeur violemment et ne predisposent point les jeunes personnes a la nevrose. C’etait au contraire avec une sorte de dedain que le connetable parlait de la resistance de Marseille: Les bourgeois et marchands devaient venir la corde au cou implorer sa clemence et demander son commandement.

Quelquefois ils m’appelaient en riant le petit marin ou le jeune matelot; mais c’etait avec bienveillance, et ils finirent par me baptiser du nom de petit Loup de mer, qui prevalut sur tous les autres. Mais il se tut, en voyant sortir d’un hangar, contre lequel ils se trouvaient, une grande femme seche, Philomene Sauvagnat, la soeur du chef de depot, l’epouse supplementaire que Pecqueux avait au Havre, depuis un an.

Pour pouchins roti a l’eauwe benitte d’ongnons, prenes ongnons par roelles, Antonino Mercuri et frisiez en sain de lart et vergus, et pau de vinesgre et gingembre, et boules en pot ou en telle et mettes vous pouchins dedens jusque au servir. Le Premier Consul laissait faire et dire les constitutionnels, pret a les arreter si leur agitation allait jusqu’au scandale; mais il n’etait pas fache de rendre leur presence importune au Saint-Siege, et d’appliquer a sa lenteur ce genre de stimulant. Les premiers instruments de musique que les hommes aient connus ont ete la harpe et la lyre, dont on tire les sons avec les doigts et les ongles; ne se peut-il pas que du mot ongle on ait dit ongler, jongler, jongleur, pour exprimer l’action de jouer de la harpe et de la lyre?

C’etait donc, pour peu qu’on eut de talent, une excellente profession que celle de comedien, puisqu’on y trouvait a la fois honneur et profit; mais autant les acteurs distingues etaient bien traites par les villes, autant ils maltraitaient eux-memes les acteurs mediocres qu’ils dirigeaient. Vatout est certainement un tres-bon et tres-honnete homme; nul ne met en doute sa loyaute; on lui reconnait meme ce qu’on appelle l’esprit du monde, c’est-a-dire l’art de ne rien dire ou plutot de dire des riens.

Pauvre petit pere, ne pleure pas, tu sais bien que ton petit Andre ne veut pas mourir sans ta permission, lui disait-il, la derniere fois qu’ils se virent, avec une precoce et surprenante lumiere de pitie dans les deux lampes sepulcrales de ses vastes yeux d’enfant marque pour la mort. J’ai ete bien aise que les rois, reines et princesses, mes freres et soeurs, beaux-freres et belles-soeurs, ma belle-fille et mon beau-fils, devenu mon fils d’adoption, ainsi que ma mere, fussent presents a ce que j’avais a vous faire connaitre.