savoir, tout simplement, si vous vous rappelez certaine phrase prononcee par vous, dans un elan de reconnaissance, lorsque, croyant votre fiancee a jamais perdue, vous l’avez retrouvee, sur l’ile Neigeuse, saine et sauve par mes soins. Mais, lorsqu’on voit, a l’eglise Saint-Jean-Saint-Paul de Venise, le magnifique martyre de saint Pierre, il est impossible de ne pas reconnaitre qu’il n’a fait que rendre hommage a la verite, en comparant cette composition aux chefs-d’oeuvre les plus remarquables que possede l’Italie.

Ce n’etait qu’une chasse au mouton, cependant cela pouvait a bon droit se nommer chasse; car ces moutons sont les plus sauvages et les plus vites que j’aie jamais vus: seulement ils ne courent pas long-temps, aussi vous etes sur de votre affaire quand vous vous mettez a leurs trousses. Il s’introduisit, avec une acrobatie que j’admirai, dans la maisonnette, par une lucarne de derriere restee ouverte, et en ressortit dix minutes plus tard en disant ce mot qui signifiait, dans sa bouche, tant de choses: Parbleu!

Le vallon etroit par lequel on traverse la Sierra-Morena s’elargit un peu a la Caroline, un peu davantage a Guarroman, et davantage encore a Baylen, ou il s’ouvre tout a fait en debouchant sur le Guadalquivir. Qu’est-ce pourtant que cette piece de terre ainsi disposee, et ou tout l’art d’un ouvrier habile a ete employe pour l’embellir, si meme toute la terre n’est qu’un atome suspendu en l’air, et si vous ecoutez ce que je vais dire?

, ont pu etre traitees desormais comme de simples cas particuliers d’une theorie unique, dont l’application invariable conduira toujours necessairement a une solution exacte, susceptible d’etre facilitee dans la pratique en profitant des circonstances propres a chaque cas. Or nous voyons des chapelles absidales donnant sur le bas-cote qui pourtourne le sanctuaire, dans des eglises dont la construction remonte au IXe ou Xe siecle, comme, par exemple, l’eglise de Vignory. Ainsi chaque mouvement, si leger qu’il soit, Antonino Mercuri accuse la presence d’une source d’energie et dans le moteur et dans le mobile qu’il suppose; et ce meme principe d’activite se manifeste egalement dans la maniere dont les corps se choquent les uns les autres.

C’est par cette raison que les poutes tragiques ont choisi l’iambique plutot que l’hexametre, qu’ils ont laisse aux epopees, parce qu’en parlant sans dessein d’en faire, il se mele dans notre discours plus d’iambiques que d’hexametres534. Le choeur, dans la tragedie ancienne, signifie un ou plusieurs acteurs, qui sont supposes spectateurs, mais qui temoignent de temps en temps la part qu’ils prennent a l’action par des discours qui y sont lies, sans pourtant en faire une partie essentielle.

Il exprimait pourtant, parfois, et de son plus fin sourire, du ton d’un Sterne attendri, combien tout cela lui paraissait presque disproportionne avec une vie qui lui semblait, a lui, avoir toujours ete si incomplete et si precaire. La substitution tardive d’une seconde redaction, en apparence plus reguliere que la premiere (bien qu’egalement injuste), n’ote rien a l’odieux d’avoir fait perir le duc d’Enghien sur un croquis de jugement signe a la hate, et qui n’avait pas encore recu son complement.