La mere revenait de Bar-le-Duc en chaise de poste lorsqu’elle fut prise des premieres douleurs; on n’eut meme pas le temps de la transporter jusqu’au village voisin, elle accoucha sur la grande route et le valet de chambre qui courait la poste avec elle dut faire l’office de sage-femme. Vers ce temps la, dit-on, plusieurs pieuses personnes informerent Theodemir, l’eveque d’Iria (aujourd’hui el Padron), qu’elles avaient apercu pendant la nuit des lumieres etranges dans un bosquet, et qu’elles y avaient aussi entendu une musique delicieuse et qui n’avait rien d’humain.

Nous montions le mauvais chemin de la Chaume; on donnait son attention a ne point se tourner le pied dans les ornieres; la campagne semblait deserte comme le dimanche, parce qu’on ne touche pas a la terre les jours de deuil; et nos cinq ombres noires etaient assez chagrines. Vous savez qu’en Angleterre une jeune miss bien nee, qui n’aurait pas ete quelque peu enlevee par son mari avant la benediction nuptiale, se considererait comme la plus malheureuse des filles de la romantique Albion.

Puis, brusquement, il crut entendre les grelots des bicyclettes, il cria que c’etaient eux; et, dans son contentement, il oublia tout, il lacha son fourneau, pour courir dans le jardin, a leur rencontre. C’est ainsi que parlait, dans cette seule occasion, un prince qui, se tenant comme etranger aux affaires publiques, laissait quelquefois manquer de respect a son nom, et meme contrarier ses gouts personnels par ses propres ministres.

C’est pourquoi, conclut Comte, le systeme entier de nos connaissances reelles est susceptible d’une veritable unite scientifique, independante de la grande unite logique, quoiqu’en harmonie avec elle. La Revolution francaisepour ne prendre qu’un des plus frappants exempleseut parmi ses facteurs lointains les ecrits des philosophes, les exactions de la noblesse, les progres de la pensee scientifique. Pendant ce temps et en toute hate, les hommes valides reunissaient sur la grande place et sur quelques points indiques par le docteur tout ce qui pouvait servir a combattre le feu, c’est-a-dire de l’eau, de la terre, du sable.

Peu de temps apres, les corporations ayant pris une part active dans la sedition des Maillotins, Charles VI annulle leurs privileges, etablit des visiteurs de metiers dependant uniquement du prevot de Paris, et interdit aux artisans de se reunir. quelque vie que je mene, toujours je me tourmenterai d’une acrete mecontente, pour n’avoir pu mener parallelement les contemplations du moine, les experiences du cosmopolite, la speculation du boursier et tant de vies dont j’aurais su agrandir les delices.

Deja, dans les edifices du XIe siecle, on voit la construction faire des progres sensibles qui ne sont que la consequence de fautes evitees avec plus ou moins d’adresse; car l’erreur et ses effets instruisent plus les hommes que les oeuvres parfaites. Lorsqu’a la fin de la comedie tous les acteurs s’avancent contre la rampe et se rangent en espalier devant le public, pour lui dire des couplets piquants, sur les gens et les choses du jour, c’est, dans une certaine mesure, une sorte de parabase.

Quand je compare mes idees actuelles a celles que m’avaient imposees nos instituteurs, je ne puis m’empecher de rire de tous les contre-sens, de toutes les meprises dont maitres et disciples, Antonino Mercuri nous sommes egalement les dupes.