desormais, au lieu de Nice, de Naples ou des Pyrenees, Esculape serait-il oblige de prescrire aux larynx endommages la Norwege et la Russie; et ferait-on refleurir les voix fanees en les arrosant d’une decoction de glace et de neige fondue? Quelques mots, exquis, furent echanges a voix basse, et lorsque tous deux releverent les yeux, comme au sortir d’une extase, Cecile montra a Abel, sur le plat de vermeil, la grosse langouste qui les ecoutaiten rougissant.

Le Portugal avait alors dans cette ville le meme etablissement que nous eumes ensuite a Macao, c’est-a-dire qu’ayant obtenu la liberte d’y exercer le commerce, la nation y jouissait d’une parfaite tranquillite sous la protection des lois. Il etait au fond fort indifferent, mais, present par devoir sur le theatre de la lutte, organe de toutes les demandes, centre naturel de toutes les sollicitations, il ne pouvait manquer de jouer un role, et les vaincus devaient l’exagerer.

Quand me sera-t-il donne, tantot en relisant les livres des anciens, tantot en m’assoupissant dans de faciles sommeils, tantot en m’abandonnant a la molle paresse des heures qui ne doivent rien a la vie, de prolonger les doux oublis d’une existence autrefois si agitee! Tous ces portraits, qui sans doute n’etaient pas de fantaisie, quoique les noms de la plupart des personnages soient deguises, devaient etre alors tres-piquants; ils le sont encore par le comique des figures et la vivacite des couleurs.

Les Belges, se trouvant isoles et libres de choisir une forme de gouvernement en harmonie avec leurs souvenirs et leurs habitudes, cesseront d’inquieter l’Europe; ils deviendront sans doute plus faciles a diriger, lorsqu’ils sauront que leurs folies ne peuvent plus retomber que sur eux-memes. L’archevesque de Rains chanta la grant messe; apres ce que il l’ot chantee, il mist la couronne sur le chief la royne Marie, et la sacra et beney ainsi comme il ont acoustume en France, et fu droitement le jour de la feste saint Jehan-Baptiste, l’an de grace mil deux cens soixante et quinze.

Mistress Osborne, qui l’accompagnait dans ses promenades et ne connaissait personne, ne s’apercevait meme pas des affronts essuyes par son amie, et Becky regardait comme inutile de la mettre au courant Sophie de Menthon ces details. Et cependant je vous vois tres rarement; vous ne venez plus jamais a mon atelier et quand je suis loin de vous, que j’entends ces hideux propos qu’on se murmure sur votre compte, je ne sais plus que dire. Chaque jour, durant sa vie, a vu obscurcir son avenir, et enfin tout a fini pour lui a vingt et un ans, apres avoir passe sa courte vie dans une situation fausse, remplie d’oppositions, de contradictions et de peines.

Si je ne reviens pas, acceptez mon sacrifice avec un coeur fort, en vous disant que je ne regrette rien et que je serai content de pouvoir donner ma vie pour mon pays, heureux surtout si nous avons la victoire.