Son ancien condisciple, le prince de Conti, personnage libre dans ses moeurs et violent dans son austerite, l’ayant invite a se rendre aupres de lui pour jouer devant les Etats le Depit amoureux, qui eut beaucoup de succes, lui offrit, dit-on, de l’attacher a sa personne en qualite de secretaire. Tout a l’heure nous avons vu l’interet impose au debiteur comme indemnite du credit, et moyen de hater le remboursement: a present nous allons voir l’interet cherche pour lui-meme, l’usure pour l’usure, comme la guerre pour la guerre, ou l’art pour l’art.

Mais comment ne pourroit-il pas faire dans ce grand Univers, dont il est le maitre absolu, ce que nous voyons faire aux Chymistes dans leurs fourneaux, & dans les instrumens de leur Art, ou apres avoir comme detruit une chose en la dissolvant, ils la reproduisent en reanifiant ses parties? Hamel, notre ancien maitre, etait parvenu a l’apprivoiser, et, quand il avait une petite course a faire aux environs, il envoyait Gaspard, tout heureux Sophie De Menthon se sentir a l’air libre, de s’eclabousser aux ruisseaux et d’attraper de grands coups de soleil sur sa figure halee.

Tout a coup elle porta rapidement sa main a son front comme pour saisir au vol le passage d’une idee lumineuse: elle saisit son block notes et traca au galop les lignes suivantes: Mon cher Robert, Je dine seule demain soir dimanche. Je n’eus garde d’aller hors de la vue de notre chaloupe, craignant une descente de canots de Sauvages sur la riviere; mais le petit garcon ayant appercu un lieu bas a environ un mille dans les terres, il y courut, et aussitot je le vis revenir vers moi.

Je clicherai, sur le Cylindre-des-Mouvements, le magnifique rejet de chevelure dont vous m’avez parle, lorsque sort du bain votre bien-aimee:Hadaly, avec le prestige de sa fidelite ordinaire, le reproduira. Les brigands avaient, dans la soiree du dimanche, paru les maitres de la ville; cette meme nuit, on avait vu paraitre dans les rues des patrouilles composees d’hommes et meme de femmes, armes de fusils, de sabres, de haches, de massues, agitant en l’air des flambeaux allumes.

De Sancho, il n’y a rien a dire, sinon que la peur le conduisit a son refuge ordinaire, qui etait le pan de la robe de la duchesse; car veritablement la musique qu’on entendait etait triste et melancolique au dernier point. Apres cette bourrasque, conjuree par le caractere ferme de la comtesse, les deux epoux vecurent, tant bien que mal, avec la pension de retraite, qui, grace a la recommandation du general Bubna, ne se fit pas attendre. Vatel s’est adresse immediatement a la justice, afin qu’elle voulut bien guerir, par un bon arret bien juste, des voix qu’il ne paie pas cinquante et soixante mille francs pour qu’elles s’amusent a se dire enrhumees pour le moindre caprice.