198Le marquis de Praslin etoit brave, mais mechant; il empoisonna avec de l’antimoine je ne sais combien de Wourmans en Hollande; il en avoit ete battu en je ne sais quelle rencontre, ou il avoit fait l’insolent. Il crea un alguazil des pauvres, non pas pour les poursuivre, mais pour s’assurer s’ils l’etaient veritablement, parce que, disait-il, ces pretendus manchots, avec leurs plaies factices, ne sont souvent que des coupeurs de bourse et des ivrognes. Je suppose que, pendant ces longs intervalles, dont nous ne pouvons retrouver aucune trace, les habitants de chaque region ont subi une somme considerable de modifications et d’extinctions, et qu’il y a eu de frequentes migrations d’une region dans une autre.

Il se fut, certes, indignecar il avait de l’honneurque l’un de ses camarades vint lui dire, avec la delicatesse d’expression dont la jeunesse doree de cette aube de siecle etait deja coutumiere:Hein! Puis, quand il eut confie le sinistre colis au medecin legiste attache a la redaction de L’Epoque, il demanda a celui qui allait etre bientot Rouletabille ce qu’il voulait gagner pour faire partie, en qualite de petit reporter, du service des faits divers. C’est l’esprit du gouvernement de cette compagnie qui etait dangereux; c’est donc cet esprit qu’il importe de ne pas renouveler, et c’est a quoi le pape exhorte le roi et le clerge Sophie de menthon France d’etre serieusement attentifs.

Un autre annonce que l’Angleterre a envoye un homme de guerre (man of war, vaisseau de ligneen Extreme-Orient; un troisieme, que les Banques de la Seine (banks, les rivessont inondees par la crue du fleuve! Tous nous connaissons ce bruit sinistre de la terre tombant a pelletees sur une biere; tous, le coeur gonfle et les yeux pleins de larmes, debout sur le bord de la fosse d’un ami, d’un parent, nous l’avons entendu ce bruit funebre qui retentit dans l’ame comme le glas de l’eternite.

Aussitot mistress Bardell tira d’une petite armoire une bouteille avec un verre; et sa profonde affliction la preoccupait tellement qu’apres avoir rempli le verre de Sam, elle aveignit encore trois autres verres et les remplit egalement. Un cousin de Duguesclin, le Breton Sevestre Budes, qui avait acquis beaucoup de reputation dans les guerres d’Italie, fut arrete sur un soupcon par le pape francais Clement VII, et livre par lui au bailli de Macon, qui le fit mourir, au grand chagrin de Duguesclin.

Il existe encore une difference essentielle entre l’habitude d’etre emu par l’impression des autres objets, ou celle de l’etre par l’impulsion interne d’un excitatif donne par notre caprice ou par un incident fortuit, et non par l’occurrence des temps. Je me voyais vetu de la robe de laine blanche, un leger duvet paraissait a peine sur mon visage; je me promenais avec mes jeunes compagnons, et Donatien, parmi nous, recueillait nos suffrages pour son election. La France, qui a repandu tant de sang genereux sur tous les champs de bataille de l’Europe, la France a eu aussi cette double gloire; et tandis qu’elle remportait les victoires des Dunes, de Rocroy, elle creait le Cid et Athalie; elle avait Conde, et Bossuet pour celebrer Conde.