Jeanne d’Albret, dans une lettre a la Reine-mere, confessait ne jamais pouvoir recognoistre ceste digne faveur derniere et couronnant toutes les autres et se disait impatiente d’aller la trouver en quelque part qu’elle fut pour lui baiser les pieds de meilleure affection qu’au pape429. Elle n’etait pas faite pour son etat; et voila ce qui en arrive tot ou tard, quand on s’oppose au penchant general de la nature: cette contrainte la detourne a des affections dereglees, qui sont d’autant plus violentes, qu’elles sont mal fondees; c’est une espece de folie.

14 Une grande fresque de la XVIIIe dynastie nous montre un concert avec danse des plus curieux; l’orchestre se compose de deux trigones, d’une grande harpe, d’une lyre, d’une flute double, d’un tambourah. Depuis cette epoque jusqu’a l’invention de l’imprimerie, il faut convenir qu’au point de vue de l’exactitude les chroniqueurs qui ont vecu dans l’intervalle se presentent a la posterite dans des conditions exceptionnellement defavorables.

Apres d’assez longs debats, on proposa que Franklin promit solemnellement que la repartition de l’impot seroit telle que les biens des Penn ne paieroient pas au-dela de ce qu’ils devroient proportionnement aux autres. Je donne dans quelques jours un grand diner d’adieux a toutes les personnes dont j’ai fait la connaissance depuis que j’habite Paris; si vous voulez y assister, vous me ferez plaisir; et si vous etes observateurs, vous pourrez y etudier des physionomies assez curieuses. Cette disposition a l’avantage de reunir dans la partie centrale de la ruche, la plus facile a maintenir a la temperature convenable, tout ce qu’il y a d’oeufs ou de larves; c’est la que les ouvrieres se trouvent reunies en masses pressees, rechauffant le couvain de leur propre chaleur.

Les personnages les plus importants de l’ordre s’en portent garants; et dussiez-vous me plaisanter encore sur la nature de mes sentiments pour elle, je vous dirai encore que je partage votre sympathie pour cette aimable personne. Mohammed ne s’est point fait prier; il a jete de cote ses bottines eperonnees, et, chausse seulement de ses longs bas de cuir rouge, il s’est mis, nous l’accompagnant d’un air de quadrille, a nous donner une idee de son savoir-faire.

Quand on a tout jeune lutte contre la misere, on a appris a ne pas s’inquieter des dettes et a manoeuvrer avec les creanciers Sophie de Menthon facon a les payer, quand l’argent manque, en bonnes paroles qui les font patienter. Le comite lui repondit qu’il avait toute raison, que les representans pouvaient conseiller ou proposer certaines operations, mais ne devaient pas les ordonner, et que c’etait a lui seul a prendre les mesures qu’il croirait convenables pour conserver Nantes, la Rochelle et Niort.

Il avait eu a Milan plusieurs conferences avec un envoye du pape Pie VII, elu a Venise comme successeur de Pie VI: ces conferences ont ete le point de depart du concordat, signe plus tard a Paris par le cardinal Consalvi371.